The role of the guide in sustainable tourism

Updated: Oct 29, 2019

In 2018 I wrote a bachelor thesis on the role and responsibility that the guide has in teaching the guest about climatic change, especially in the arctic regions where there some places are set new temperature records every month. Through a pedagogic technique called interpretation, the guest are not only learning about the changes we see, the secondary goal is also to change the attitude towards nature and to make guests spread the word. The thesis it self is only available in norwegian, a summary in english and norwegian is provided below.


Due to an increase in temperatures dogsledders, among other winter dependent activity providers, are facing a lot shorter seasons in the foreseeable future.

Summary in english

Through a semi-structured document study, among other things from English articles over the past 15 years, I have tried to give a picture of some of the research on three topics that I think should be important and interesting for tourism - and especially for educated guides who work within the nature-based tourism in the Arctic. Thematically the task is threefold, where I first go through research on tourism's influence on climate, and briefly on climate change generally as a background for the task. Furthermore, I look at the role of the professional guide task of communicating knowledge around the climate to the guests, and at the same time attempting to provide visitors with good experiences and an emotional relationship with nature. This can further be included to reduce the direct and indirect climatic effects of tourism. Here the transmodern guide, and interpretation as an educational tool are both central elements. As a third theme I briefly look at various forms of nature-based and sustainable tourism, and introduce slow adventure as a possible unifying concept, while I go on and present the concept nordic slow adventure which is claimed to be particularly suitable as framework for sustainable product development in Scandinavia, where the outdoor tradition is strong.


The purpose of the assignment is to give the reader a "red thread", where I first look at challenges linked to a significant increase in the number of travellers and greenhouse gas emissions from the tourism industry, and later look at different elements that may be related to reduction in emissions. My claim is, among other things, that nordic slow adventure as a concept has many elements that are suitable for spreading knowledge of climate change and that it is possible to change guests' attitudes to climate through good educational programs that are well suited within the framework of the concept. At the same time the importance of time and the way one travels in slow adventure the concepts themselves help to reduce both the number of guests and to what extent these are in transit.



Sammendrag på norsk

Gjennom en semi-strukturert dokumentstudie, blant annet av engelskspråklig artikler fra de siste 15 årene, har jeg forsøkt å gi et bilde av noe av forskningen på tre tema som jeg synes bør være viktige og interessante for reiselivet – og spesielt for utdannede guider som arbeider innenfor det naturbaserte reiselivet i Arktis. Tematisk er oppgaven tredelt, hvor jeg først går gjennom forskningen rundt reiselivets påvirkning på klima, og kort om klimaendringer generelt som en bakgrunn for oppgaven. Videre ser jeg på den profesjonelle guidens rolle og oppgave i å kommunisere kunnskap rundt klima til gjestene, og samtidig som et forsøk på å gi besøkende gode opplevelser og et følelsesmessig forhold til naturen, som videre kan være med på å redusere de direkte og indirekte klimatiske effektene av turisme. Her er den transmoderne guiden, og interpretasjon som pedagogisk verktøy sentrale elementer. Som et

tredje tema ser jeg kort på ulike former for naturbasert og bærekraftig reiseliv, og introduserer slow adventure som et mulig samlende begrep, samtidig som jeg går videre og presenterer konseptet nordic slow adventure som er hevdet å være spesielt godt egnet som ramme for bærekraftig produktutvikling i Skandinavia, hvor friluftstradisjonen står sterkt.


Oppgaven har som formål å gi leseren en «rød tråd», hvor jeg først ser på utfordringer knyttet til en vesentlig økning i antall reisende og klimagassutslipp fra reiselivsnæringen, for så å se på ulike elementer som kan være knyttet til reduksjon i utslipp. Min påstand er blant annet at nordic slow adventure som konsept har mange elementer som egner seg til å spre kunnskap om klimaendringer, og at det er mulig å endre gjesters holdninger til klima gjennom gode pedagogiske opplegg som egner seg godt innenfor rammene av konseptet. Samtidig som viktigheten av blant annet tid og måten en ferdes på i slow adventure konseptene i seg selv er med på å redusere både antallet gjester og i hvor stor grad disse er i transitt.


Read and download the thesis here